防中国芯片突破,美政府又盯上欧洲这项高端技术

发布时间2021-07-15 08:57 作者:佚名 原文链接:点击获取

据彭博社7月13日报道,随着美国将芯片作为挑起中美科技冲突中的一个政治武器,除了荷兰的阿斯麦(ASML)之外,比利时的校际微电子中心(IMEC)又要成为拜登政府防堵中国芯片突破的新关注点。

IMEC位于比利时历史悠久的鲁汶市,彭博社指出,这个半导体研究组织现在已经成了政治和行业关注的中心。随着美国、中国、日本和欧洲都在寻求在半导体生产方面更加自主,新冠大流行期间严重的芯片短缺引发了对获取先进科技的一场争夺。

欧盟委员会正在与IMEC就其建立欧洲大陆芯片产能的计划进行磋商,一个韩国部长级代表团本月来访,而在上个月白宫对美国供应链的审查中,这个机构与荷兰ASML一起被列入名单,后者实际上垄断了制造最先进芯片所需的机器。用华盛顿的一位观察者的话来说,IMEC是“很少有人知道,但每个人都应该知道的地方”之一。

“我们从来没有像今天这样备受关注,”该机构的首席执行官吕克·范登霍夫 (Luc Van den hove)说,“我们比以往任何时候都受到各种政治家的关注:当地的、欧洲的、美国的。”

IMEC此前曾与华为技术和高通公司联手,帮助中国最大的芯片制造商中芯国际成立了一家研发公司。但后来美国商务部将华为添加到其实体名单中,随之而来的是美国政府施加的一系列出口管制,目标是防止中国获得美国芯片技术。

如今,IMEC参与了一项资助中国博士后研究人员的奖学金计划,据当地媒体报道,2 月份,IMEC成为了江苏省无锡市半导体行业协会的成员,这是一个重要的芯片生产地区。但根据范登霍夫的说法,它在中国的存在“不到五名员工”,并且在那里没有进行任何研发。

范登霍夫说,IMEC严格遵守出口规定,包括华盛顿的规定,并坚称IMEC的研究能力没有受到“政治压力”的损害。 “但我们也必须现实一点,面对目前这些地缘政治紧张局势正在加剧的事实。”他补充道。

在过去的三十年里,IMEC与 ASML 保持着重要的合作关系,使用ASML公司的光刻机,IMEC成为一个在“缩放”技术上领先的研究中心,即:制造具有更小、更强大功能的芯片。其设施包括一条耗资 25 亿欧元的“试验性生产线”,使研究人员能够研究通常比当前先进制造技术还要领先两到三代的芯片制造工艺。因此,虽然世界上最先进的芯片尺寸为5纳米,但IMEC已在进行2纳米及以下的芯片制造研究工作。

“欧洲有两颗宝石,”英特尔首席执行官帕特·盖辛格(Pat Gelsinger)5月接受采访时曾表示,“一个是ASML,最先进的光刻技术,另一个是IMEC,世界上最先进的半导体研究。”

彭博社指出,英国政府目前正在对中资安世半导体(Nexperia NV)对英国最大芯片厂的收购进行“国家安全审查”。荷兰政府则尚未向ASML颁发出口许可证,允许其最先进的机器之一运往中国,而美国已明确表示坚持要让技术留在荷兰。

华盛顿新美国安全中心技术和国家安全项目主任马丁·拉塞尔(Martijn Rasser)表示,拜登政府与欧盟在讨论扩大美国与中国的技术对峙的联盟时,可能将重点放在IMEC上。

“如果他们不这样做,我才会感到震惊,”曾在中央情报局从事技术和创新工作的拉塞尔说。 “IMEC真的是一个独特的设施。”

当被问及与IMEC的联系时,美国国务院没有立即发表评论。

被问及拜登政府是否已接洽时,IMEC的首席执行官范登霍夫表示,“正在进行许多讨论,涉及许多这些话题”,但拒绝透露与谁进行了交谈。他补充说,IMEC热衷于“以积极的方式为我们的行业发展做出贡献,因此无论我们能做些什么来支持这一点,我们都会接受这些讨论。”

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